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¿Qué hace que las plantas crezcan hacia el sol?

¿Qué hace que las plantas crezcan hacia el sol?

kalanchoe rojo # 9 imagen de Igor Zhorov de Fotolia.com

Al cultivar plantas de interior en una ventana soleada, a menudo se puede observar un fenómeno interesante. Este proceso, llamado fototropismo, es un mecanismo de supervivencia importante para las plantas.

Fototropismo

La tendencia de una planta a crecer en la dirección de un estímulo se llama tropismo. Muchas de las características de las plantas que damos por sentado, como las semillas brotan con las raíces hacia abajo y las hojas hacia arriba, por ejemplo, son causadas por tropismos. El fototropismo se refiere a la tendencia de las plantas a crecer hacia la luz que necesitan para producir alimentos por sí mismas.

  • Al cultivar plantas de interior en una ventana soleada, a menudo se puede observar un fenómeno interesante.
  • El fototropismo se refiere a la tendencia de las plantas a crecer hacia la luz que necesitan para producir alimentos por sí mismas.

Cómo funciona el fototropismo

A principios del siglo XX, el botánico holandés Frits W. Went descubrió la hormona vegetal auxina que es responsable del fototropismo. El nuevo crecimiento en las puntas de las plantas produce auxina y la distribuye por toda la planta. Sin embargo, las plantas envían más auxinas a las áreas que reciben menos luz. Esto estimula esas áreas, haciendo que crezcan más rápido y doblando la planta en la dirección de la luz.

Descubrimiento del fototropismo

El botánico suizo Augustin Pyrame de Candolle observó por primera vez el fototropismo en 1809 y planteó la hipótesis de que la causa era un crecimiento desigual de la planta. Más tarde, cuando Charles Darwin comenzó a cultivar pasto canario, hizo observaciones similares, y él y su hijo Francis Darwin determinaron además que el crecimiento fresco en las puntas de las plantas responde a la luz, mientras que el tejido más maduro no. La causa bioquímica exacta del fototropismo no se entendería hasta dentro de 40 años, cuando Fritz W. Went descubrió la auxina.

  • A principios del siglo XX, el botánico holandés Frits W. Went descubrió la hormona vegetal auxina que es responsable del fototropismo.

Calidad de la luz

Los botánicos de la Universidad de Hamburgo señalan que la fuerza de una reacción fototrópica depende, en parte, de la intensidad de la luz. Las plantas tienden a tener reacciones más fuertes a períodos de luz más intensos o más largos. Por ejemplo, una planta en una ventana que recibe una hora de luz solar directa al día puede mostrar una reacción fototrópica, al igual que una planta en una ventana orientada al norte que recibe varias horas de luz indirecta menos intensa. Sin embargo, también señalan que la luz demasiado intensa puede no provocar ninguna reacción. Aunque los primeros teóricos creían que las plantas solo crecían hacia la luz solar, investigaciones más recientes han demostrado que las plantas también crecerán hacia ciertas longitudes de onda de luz artificial.

Tejido nuevo

Darwin y su hijo descubrieron por primera vez que el nuevo tejido en las puntas de las plantas era responsable del fototropismo. Cuando cubrieron el nuevo crecimiento, las plantas no mostraron fototropismo. Cuando cubrieron el tejido más maduro en el medio de la planta y dejaron las puntas descubiertas, la planta creció hacia la luz. El tejido vegetal nuevo es más flexible y se adapta mejor a las condiciones cambiantes que el tejido maduro, que se vuelve inflexible y resistente a los cambios a medida que envejece.

  • Los botánicos de la Universidad de Hamburgo señalan que la fuerza de una reacción fototrópica depende, en parte, de la intensidad de la luz.
  • El tejido vegetal nuevo es más flexible y se adapta mejor a las condiciones cambiantes que el tejido maduro, que se vuelve inflexible y resistente a los cambios a medida que envejece.

Importancia del fototropismo

Todos los organismos requieren energía para sobrevivir. La mayoría de los organismos adquieren energía al consumir otros organismos. Las plantas son distintas porque producen su energía a partir de la luz solar mediante un proceso llamado fotosíntesis. La fotosíntesis convierte la energía del sol, que no está disponible para los organismos incapaces de realizar la fotosíntesis, en energía química que puede ser utilizada por otros organismos en la parte superior de la cadena alimentaria. Por esta razón, se dice que las plantas ocupan el eslabón más bajo de la cadena alimentaria y también son responsables de proporcionar energía para todas las demás formas de vida en la tierra.

Mediante el fototropismo, las plantas maximizan su exposición al sol y, por tanto, la cantidad de energía que pueden producir. Para la planta, esto significa que puede crecer más, produciendo más semillas, frutos y flores que permiten que sus genes se propaguen. En un panorama más amplio, un mayor crecimiento significa más biomasa disponible para los herbívoros que se alimentan más arriba en la cadena alimentaria, lo que sustenta más vida en la Tierra.

  • Todos los organismos requieren energía para sobrevivir.
  • Para la planta, esto significa que puede crecer más, produciendo más semillas, frutos y flores que permiten que sus genes se propaguen.


Ver el vídeo: Cómo hacer que una planta crezca más rápido? (Noviembre 2021).