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Clasificación de plantas de maíz

Clasificación de plantas de maíz

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El maíz (Zea mays) se originó en América del Norte, donde se convirtió en una de las fuentes de alimento más importantes para las primeras civilizaciones. Muchos años de cultivo de maíz han producido una planta que no puede sobrevivir por sí sola en la naturaleza, pero encuentra usos en las civilizaciones humanas como fuente de alimento e ingrediente en productos tan diversos como plásticos, pinturas, textiles y productos químicos. La taxonomía de Corn revela algunos parientes inesperados.

Reino

En el nivel más amplio de clasificación, el maíz pertenece al reino vegetal. Los miembros del reino vegetal sintetizan su propio alimento a partir de la luz solar, mientras que las paredes celulares rígidas les dan su forma erguida en ausencia de un esqueleto. Debido a que pueden convertir la energía luminosa en energía química, las plantas como el maíz actúan como productores primarios, haciendo que la energía de la luz solar esté disponible para otros organismos en forma de azúcar.

División

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La palabra flor a menudo recuerda las flores coloridas y llamativas, ciertamente no las borlas marrones y suaves de la planta del maíz. Debido a que el maíz usa el viento para la polinización, no necesita invertir energía en el desarrollo de flores de colores brillantes y fragancias dulces para atraer polinizadores como las mariposas y las abejas. Las plantas de maíz producen partes de flores masculinas y femeninas separadas. Una borla en el centro de la planta, la estructura masculina, produce polen, mientras que las sedas atrapan el polen del viento. En cuestión de minutos, el polen comienza a crecer en forma de tubo en la seda del maíz para llevar los espermatozoides dentro del grano de polen al ovario de la flor. (Ver Referencias 4)

  • En el nivel más amplio de clasificación, el maíz pertenece al reino vegetal.
  • Una borla en el centro de la planta, la estructura masculina, produce polen, mientras que las sedas atrapan el polen del viento.

Clase

Dentro de la división de plantas con flores, las plantas se dividen en dos clases: monocotiledóneas o dicotiledóneas. El maíz pertenece a la clase de las monocotiledóneas. Los embriones de maíz tienen solo una hoja o cotiledón en su semilla. Una vez que la planta crece, las venas de las hojas se forman paralelas entre sí y el tejido vascular se dispersa por todo el tallo en lugar de organizarse en un patrón uniforme. Otras plantas monocotiledóneas incluyen plátanos, lirios y palmeras.

Familia

Dentro de la clase de las monocotiledóneas, el maíz pertenece a la familia de las gramíneas Poaceae. Aunque, en la superficie, el maíz no parece tener mucho parecido con los pastos familiares del césped y el jardín, sí muestra los rasgos necesarios para ser miembro de esta familia. Los pastos tienen tallos redondos y huecos, y las hojas del césped forman vainas a su alrededor. Las flores no son vistosas y se desarrollan como espiguillas, la borla, en el caso del maíz. Las semillas se desarrollan como granos pequeños con recubrimientos externos duros y sin recubrimiento de frutos para fomentar la dispersión por los animales.

  • Dentro de la división de plantas con flores, las plantas se dividen en dos clases: monocotiledóneas o dicotiledóneas.
  • Una vez que la planta crece, las venas de las hojas se forman paralelas entre sí y el tejido vascular se dispersa por todo el tallo en lugar de organizarse en un patrón uniforme.

Género

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El maíz pertenece al género Zea, el nivel final de clasificación antes del nivel de especie. Zea incluye cinco especies, cuatro de las cuales crecen silvestres en Centroamérica. Los miembros del género Zea comparten los apéndices sedosos de sus flores femeninas y la formación de granos gruesos como semillas. La especie Zea mays se subdivide en cientos de variedades y cultivares que se cultivan para cumplir con las muchas funciones del maíz.


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