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¿Por qué es mala la planta de hielo?

¿Por qué es mala la planta de hielo?

Imagen de Flickr.com, cortesía de David Blaikie

La planta de hielo, también conocida como higo marino, es una especie de planta suculenta originaria de Sudáfrica. Esta planta se usó por primera vez en los Estados Unidos para estabilizar bordes de carreteras y riberas de ríos, y también es popular para aplicaciones de jardinería como planta ornamental, produciendo flores de color amarillo brillante o rosa. Si bien la planta tiene sus usos, representa una amenaza para las especies nativas, lo que la hace mala para la ecología del área donde habita.

Áreas afectadas

En el sur y centro de California, la planta de hielo es un problema y crece a lo largo de las playas y el chaparral de la costa del Pacífico. Esta planta también ha sido identificada en un área aislada dentro del Parque Nacional Redwood.

Exclusión de especies

Al crecer rápidamente, la planta de hielo domina las áreas donde se establece. En el proceso, supera y elimina las especies nativas. En particular, la planta de hielo desplaza a tres especies de plantas muy sensibles, incluida la prímula de lobo, la verbena de arena rosada y la playa de arena, que se encuentra en la lista federal de especies en peligro de extinción. La planta es tan invasiva que puede reducir significativamente la biodiversidad dentro de un área determinada. También invade áreas que han sido despejadas por el fuego más rápido que otras especies.

  • La planta de hielo, también conocida como higo marino, es una especie de planta suculenta originaria de Sudáfrica.
  • Si bien la planta tiene sus usos, representa una amenaza para las especies nativas, lo que la hace mala para la ecología del área donde habita.

Interferencia de desarrollo de dunas

Debido a que la planta de hielo crece de manera tan prolífica, literalmente puede cubrir playas enteras. También estabiliza las dunas de arena de forma prematura, evitando que la arena se mueva libremente. Esto altera el ecosistema, evitando que se formen adecuadamente dunas más grandes y protectoras. Esto puede conducir a la erosión detrás de las dunas y a más especies de plantas amenazadas.

Propagación rápida

La planta de hielo crece muy rápidamente, produciendo esteras grandes y extendidas. Florece prolíficamente y las semillas se desprenden fácilmente. La planta también se reproduce vegetativamente. Incluso pequeños trozos de la planta se desprenden de las raíces y crecen fácilmente, lo que dificulta enormemente el control.

  • Debido a que la planta de hielo crece de manera tan prolífica, literalmente puede cubrir playas enteras.
  • Incluso pequeños trozos de la planta se desprenden de las raíces y crecen fácilmente, lo que dificulta enormemente el control.

Erradicación

La eliminación física de las plantas de hielo tirando y cubriendo con mantillo es un proceso laborioso y lento, que ha tenido un éxito limitado, debido a la necesidad de eliminar todos los fragmentos de la planta para evitar la reaparición. Si bien los herbicidas de tipo glucofosfato matan la planta de hielo, también pueden afectar negativamente a las especies nativas cercanas. El clorflurenol se ha utilizado con éxito para erradicar la planta de hielo a lo largo de las carreteras. Los controles biológicos, como la marchitez del vertículo, pueden causar daños importantes a la planta de hielo, y también se están probando especies de insectos escamosos introducidos recientemente que se alimentan de la planta de hielo. Sin embargo, la relativa ineficacia de estos métodos de erradicación hace que la planta de hielo sea un problema continuo.


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