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La historia de los limoneros

La historia de los limoneros

Imagen de limones y limoneros de jc de Fotolia.com

La ilustración en una baldosa de cerámica encontrada en las ruinas de Pompeya luego de la erupción del Vesubio en el 79 d.C., mostró que los árboles de cítricos ya existían durante ese tiempo. A pesar de esos signos, la edad del limonero y su lugar de origen siguen siendo preguntas abiertas.

Origen

Se desconoce el origen exacto del limonero (Citrus limon), aunque algunos botánicos creen que proviene de Cachemira, al norte de la India. Otra posibilidad es que el limonero se originó en el sureste de Asia, basado en documentos antiguos que sugieren una historia de cultivo de más de 4.000 años. También hay registros de la introducción del limonero en Italia alrededor del año 200, e Irak y Egipto alrededor del año 700. Los limoneros llegaron a China entre los siglos VIII y XIII.

  • La ilustración en una baldosa de cerámica encontrada en las ruinas de Pompeya luego de la erupción del Vesubio en el 79 d.C., mostró que los árboles de cítricos ya existían durante ese tiempo.

Nuevo marco de tiempo mundial

En 1493, los limoneros llegaron al “Nuevo Mundo” en forma de semillas. Cristóbal Colón los trajo a América en uno de sus viajes de descubrimiento. En 1565 crecían limoneros en Saint Augustine, Florida y la costa de Carolina del Sur.

Historia americana

Los limoneros crecieron en California a mediados del siglo XVIII y posteriormente en el noreste de Florida hacia el siglo XIX. Una helada en 1886 asestó un duro golpe al desarrollo de los limoneros y la producción de frutas en Florida. Otra helada en 1894 devastó la industria comercial del limón en Florida y el negocio fue abandonado. En 1953 hubo un resurgimiento del cultivo de limoneros y la producción comercial de limones para satisfacer la demanda de concentrado congelado y aceite de limón natural prensado en frío. Para 1975, había más de 8,700 acres de limoneros creciendo en Florida, aunque para 1980, estas cifras se redujeron aproximadamente a la mitad debido a las heladas. Si bien a los limoneros y la producción de frutas de California les ha ido muy bien comparativamente durante el mismo período de tiempo, la competencia extranjera hizo que algunos productores de California cambiaran a las naranjas o destruyeran sus limoneros.

  • En 1493, los limoneros llegaron al “Nuevo Mundo” en forma de semillas.
  • Para 1975, había más de 8,700 acres de limoneros creciendo en Florida, aunque para 1980, estas cifras se redujeron aproximadamente a la mitad debido a las heladas.

Identidad independiente

El árbol de limón Meyer lleva el nombre de Frank Meyer, quien lo introdujo a los Estados Unidos desde China en 1908. En la década de 1940, el descubrimiento de que el árbol de limón Meyer llevaba virus de tristeza y hojas de jirones levantó una bandera roja. En 1970, se introdujo un nuevo "Limón Meyer mejorado" libre de virus. Es el más resistente de todos los cítricos enanos cuando se trata de sobrevivir al frío y adaptarse a la mayoría de los climas. La Universidad de California lanzó Meyer Lemon Trees libres de virus en 1975. En 1976, el Departamento de Alimentos y Agricultura de California prohibió la propagación de Meyer Lemon Trees no mejorados.

Cultivo mundial

En el escenario mundial del siglo XXI, Guatemala y México cultivan limoneros principalmente para fabricar aceite de cáscara de limón. Otros productores comerciales líderes incluyen Argentina, Chile, Grecia, Italia, España, Turquía, Chipre, Líbano, Australia y Sudáfrica.

  • El Meyer Lemon Tree lleva el nombre de Frank Meyer, quien lo introdujo en los Estados Unidos desde China en 1908.
  • En el escenario mundial del siglo XXI, Guatemala y México cultivan limoneros principalmente para fabricar aceite de cáscara de limón.


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