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¿Cuáles son los cuatro filos del reino vegetal?

¿Cuáles son los cuatro filos del reino vegetal?

Imagen de la secuoya gigante por pixelcarpenter de Fotolia.com

Hace unos 475 millones de años, las algas llegaron a la costa en un rincón húmedo y protegido y se desarrollaron como la primera planta terrestre. Hoy en día, los botánicos reconocen cuatro amplias clasificaciones dentro del reino vegetal que muestran la histórica marcha de las plantas a través del tiempo.

Musgos

Las briófitas, comúnmente identificadas como musgos, forman la más simple y antigua de las cuatro clasificaciones de plantas. Los primeros musgos evolucionaron a partir de las algas y, por lo tanto, se adaptaron a vivir en un entorno acuático. Como tal, no tenían sistemas vasculares ni raíces, ya que todas las células podían extraer agua de su entorno acuático. Los musgos, igualmente, requerían contacto con el agua, manteniendo sus hojas pequeñas y haciendo que prefirieran ambientes húmedos y sombreados. Durante la reproducción, los musgos también necesitan agua para llevar el esperma al óvulo. Cuando ocurre la fertilización, los musgos producen esporas, células diminutas que, si aterrizan en un ambiente adecuado, se convierten en una nueva planta.

  • Hace unos 475 millones de años, las algas llegaron a la costa en un rincón húmedo y protegido y se desarrollaron como la primera planta terrestre.
  • Cuando ocurre la fertilización, los musgos producen esporas, células diminutas que, si aterrizan en un ambiente adecuado, se convierten en una nueva planta.

Helechos

Los helechos constituyen el segundo gran grupo de plantas y el siguiente gran paso en la evolución de las plantas. Los helechos fueron las primeras plantas en desarrollar un sistema vascular, una tubería simple a través de la cual el agua extraída de las raíces y los nutrientes producidos en las hojas se pueden distribuir por toda la planta. Esto permitió que los helechos crecieran y se adaptaran a una gama más amplia de ambientes que los musgos, que necesitaban estar en contacto con el agua para sus funciones más básicas. Al igual que los musgos, los helechos también producen esporas y, por lo tanto, aún requieren agua para reproducirse. Los racimos de color marrón que puede observar en la parte inferior de las hojas de helecho se llaman sori, o puntos de frutas, que producen millones de esporas, cada una con la posibilidad de convertirse en una nueva planta de helecho.

Gimnospermas

El desarrollo de la semilla fue una de las ventajas evolutivas más importantes para el reino vegetal porque liberó a las plantas de la dependencia del agua para la reproducción, además de brindar protección y nutrición extra para los embriones vegetales en desarrollo. Las gimnospermas fueron las primeras plantas con semillas que todavía existen en la actualidad, y probablemente evolucionaron a partir de helechos productores de semillas que se extinguieron hace mucho tiempo. Las gimnospermas incluyen coníferas y palmeras y, como su nombre indica, gimnosperma significa "semilla desnuda" en griego, sus semillas se desarrollan descubiertas en un cono en lugar de estar protegidas por un ovario. Las gimnospermas tienen conos masculinos y femeninos. Los conos masculinos producen polen que, cuando el viento lo lleva a un cono femenino, fertiliza los huevos dentro de la semilla.

  • Los helechos constituyen el segundo gran grupo de plantas y el siguiente gran paso en la evolución de las plantas.
  • Las gimnospermas fueron las primeras plantas con semillas que todavía existen en la actualidad, y probablemente evolucionaron a partir de helechos productores de semillas que se extinguieron hace mucho tiempo.

Plantas floreciendo

El filo final de la planta son las angiospermas o plantas con flores. Hoy, las plantas con flores dominan, con un cuarto de millón de especies conocidas, más de la mitad del reino vegetal. La diferencia más obvia entre las plantas con flores y los otros phyla es, por supuesto, el desarrollo de flores, cuyos colores brillantes atraen activamente a los polinizadores. Las flores también protegen las semillas en desarrollo dentro de un ovario, y algunas especies producen frutos, lo que mejora la dispersión de las semillas. Además, los sistemas vasculares de las plantas con flores mejoraron y se convirtieron en tubos largos de tejido inerte en lugar de cadenas de células porosas.


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