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Planta blanca ave del paraíso

Planta blanca ave del paraíso

à © norme fleur bleue et blanche de strelitzia imagen de Unclesam de Fotolia.com

La ave del paraíso blanca (Strelitzia nicolai), o ave del paraíso gigante, parece una planta de plátano, pero de hecho está estrechamente relacionada con la planta ave del paraíso más común (Strelitzia regina). Las flores grandes son polinizadas por aves, especialmente las aves del sol, y producen grandes cantidades de néctar para atraerlas.

Descripción

Una planta grande que puede crecer hasta 30 pies de altura, la ave del paraíso blanca forma densos grupos de 20 pies de ancho. Las hojas de color verde oscuro en forma de paleta se sostienen en un abanico en la parte superior de los tallos y pueden medir 8 pies de largo. Produce inflorescencias grandes y vistosas, en forma de bote, que pueden medir 18 pulgadas de largo y crecer en tallos cortos desde la base del abanico de hojas. Las flores tienen una bráctea de color púrpura azulado con sépalos blancos que sobresalen y un estambre azul en forma de lengua. Las flores dan paso a pequeñas vainas triangulares que contienen semillas negras con un mechón o pelos anaranjados.

  • La ave del paraíso blanca (Strelitzia nicolai), o ave del paraíso gigante, parece una planta de plátano, pero de hecho está estrechamente relacionada con la planta ave del paraíso más común (Strelitzia regina).
  • Las hojas de color verde oscuro en forma de paleta se sostienen en un abanico en la parte superior de los tallos y pueden medir 8 pies de largo.

Rango y hábitat

El ave del paraíso blanca se encuentra en el este de Sudáfrica desde el río Great Fish hasta Richards Bay en Natal y las provincias del Cabo Oriental. Hay una especie similar (Strelitzia alba) que crece más al norte de Sudáfrica. En su área de distribución natural, crece en densos bosques costeros y en matorrales de dunas.

Cultivo

El ave del paraíso blanca tolera heladas breves y ligeras, pero las hojas están dañadas permanentemente por temperaturas de 28 grados F o menos. Es adecuada como planta de jardín al aire libre en las zonas USDA 9 y superiores. Plante en suelos ricos con abundante materia orgánica para la retención de agua y elija un sitio con sombra parcial o al menos protegido del sol del mediodía. Alimente regularmente con un fertilizante líquido para maximizar el crecimiento y estimular la formación de hojas. Las raíces del ave blanca del paraíso son destructivas y la planta no debe cultivarse a menos de 6 pies de edificios o cercas.

  • El ave del paraíso blanca se encuentra en el este de Sudáfrica desde el río Great Fish hasta Richards Bay en Natal y las provincias del Cabo Oriental.
  • El ave del paraíso blanca tolera heladas breves y ligeras, pero las hojas están dañadas permanentemente por temperaturas de 28 grados F o menos.

Propagación

Las plantas maduras generarán retoños que se pueden cortar de la planta madre y cultivar en macetas una vez que tengan varias hojas. Los grupos grandes se pueden desenterrar y dividir en las raíces, aunque esto ralentizará el crecimiento de la planta durante al menos un año. El ave del paraíso blanca también se puede cultivar a partir de semillas, pero estas pueden tardar hasta 24 meses en germinar y las plántulas no florecerán durante un mínimo de cinco años.

Usos

A pesar de ser muy atractivas, sus tallos cortos significan que las flores blancas de ave del paraíso rara vez se usan en el comercio de flores cortadas. En Sudáfrica, las hojas secas se usaban tradicionalmente para hacer cuerdas y se comían las semillas inmaduras. Las plantas blancas de ave del paraíso se pueden cultivar en contenedores grandes y son excelentes plantas de interior para exhibiciones grandes, como centros comerciales y vestíbulos de hoteles.


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