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Una descripción de la planta del algodón

Una descripción de la planta del algodón

Planta de algodón -3 imagen de Alexey Burtsev de Fotolia.com

El algodón (Gossypium spp.) Es originario de las áreas tropicales del Nuevo y del Viejo Mundo, y el color y la calidad de las fibras de algodón varían según cada especie. Una planta tropical perenne, el hombre la ha hibridado y seleccionado para que crezca rápidamente y tolere las condiciones de crecimiento fuera de las áreas tropicales, donde se cultiva como cultivo anual. El algodón americano (upland) (Gossypium hirsutum) tiene su origen en México que data del 3400 a. C. y hoy es el algodón líder en fibras en todo el mundo.

Talla

Como planta perenne, el algodón americano (upland) se convertirá en una gran hierba parecida a un arbusto de entre 6 y 12 pies de alto e igualmente de ancho en la madurez. Si se planta y se deja crecer como anual (desarrollándose durante una temporada de crecimiento), madura a 4 a 5 pies de altura y 3 a 4 pies de ancho. Bajo tierra, la planta de algodón desarrolla una raíz principal fuerte con muchas ramas laterales, penetrando tan profundamente como 8 a 10 pies, según la Universidad de Purdue.

  • es originaria de las zonas tropicales del Nuevo y del Viejo Mundo, y el color y la calidad de las fibras de algodón varían según la especie.
  • Una planta tropical perenne, el hombre la ha hibridado y seleccionado para que crezca rápidamente y tolere las condiciones de crecimiento fuera de las áreas tropicales, donde se cultiva como cultivo anual.

Follaje

Las hojas de las plantas de algodón parecen corazones con lóbulos puntiagudos. De color verde medio a profundo, hay de tres a cinco lóbulos en los extremos de cada hoja, que mide hasta 7 pulgadas de largo y ancho. Las hojas son velludas (peludas) y están dispuestas en un patrón alterno en los tallos y ramas.

Estructura de ramificación

En la planta de algodón se producen dos tipos de ramificación: vegetativa y fructífera. Las ramas vegetativas sostienen el follaje. De estos tallos vegetativos se ramificarán ramas vegetativas largas adicionales o ramas fructíferas. Las ramas fructíferas son cortas y terminan con flores que eventualmente producen los frutos que contienen las fibras y semillas.

  • Las hojas de las plantas de algodón parecen corazones con lóbulos puntiagudos.
  • De color verde medio a profundo, hay de tres a cinco lóbulos en los extremos de cada hoja, que mide hasta 7 pulgadas de largo y ancho.

Floración

La planta generalmente comienza a producir sus primeras flores después de aproximadamente tres meses de edad, según la Universidad de Purdue. En un entorno tropical o invernadero donde la planta de algodón continúa creciendo durante todo el año, la floración es posible en cualquier época del año. Las flores son parecidas a hibiscos, de cinco pétalos y de color blanco cremoso o amarillo y son polinizadas por insectos. Cada rama con flores admite de seis a ocho flores que se abren en sucesión. Una flor individual comprende alrededor de 100 estambres portadores de polen alrededor de un órgano pistilo femenino.

Desarrollo de la cápsula

Una vez polinizados, los pétalos de las flores se marchitan y el pistilo femenino con ovario de tres a cuatro cámaras en el interior madura para formar una cápsula verde o "cápsula". Esta cápsula larga y esférica contiene algunas glándulas sebáceas, así como muchas semillas de color marrón oscuro envueltas en pelusa y pelusa. Las fibras que asociamos como "algodón" son en realidad una matriz de células epidérmicas largas y singulares que se adhieren a la cubierta de la semilla.

  • La planta generalmente comienza a producir sus primeras flores después de aproximadamente tres meses de edad, según la Universidad de Purdue.
  • Las flores son parecidas a hibiscos, de cinco pétalos y de color blanco cremoso o amarillo y son polinizadas por insectos.

La cápsula finalmente se seca y se abre en cuatro suturas para revelar las semillas y las fibras blancas. Los bordes de la cápsula abierta se endurecen y se vuelven bronceados, convirtiéndose en garras afiladas en forma de espinas que rodean el núcleo fibroso. Si no se cosecha, el clima eventualmente hará que las fibras se dispersen con el viento, dispersando semillas para su posterior germinación por el paisaje.


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