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Ventajas del roscado de caucho

Ventajas del roscado de caucho

Paula Bronstein / Getty Images Noticias / Getty Images

El caucho natural se encuentra en la savia extraída, o látex, de un árbol de caucho. No hay látex dentro de la madera del árbol ni en su corteza exterior. Hevea crece a una altura de más de 140 pies. El árbol es vulnerable a las heladas ya que las bajas temperaturas hacen que su caucho se vuelva quebradizo.

Historia

Hevea es nativa de la selva amazónica donde creció exclusivamente hasta finales del siglo XIX. En 1875, el plantador británico Henry Wickham pasó de contrabando las semillas del árbol de Brasil a Kew Gardens, Londres, donde germinaron y se convirtieron en plántulas. Los plantadores británicos llevaron las plántulas a plantaciones coloniales en Ceilán (Sri Lanka) y Singapur, donde desarrollaron el proceso de extracción de caucho. Las industrias del caucho brasileño y peruano no pudieron competir con los productos de Asia oriental y colapsaron, a excepción de los minifundios familiares. El sudeste asiático representa ahora el 95 por ciento del suministro mundial de caucho.

  • El caucho natural se encuentra en la savia extraída, o látex, de un árbol de caucho.
  • Los plantadores británicos llevaron las plántulas a plantaciones coloniales en Ceilán (Sri Lanka) y Singapur, donde desarrollaron el proceso de extracción de caucho.

Tapping

El extractor de caucho comienza haciendo una incisión oblicua en el árbol y raspando una fina astilla de corteza. El corte corta los vasos de látex, permitiendo que el látex fluya por el corte en la corteza. Se acumula en una copa unida al árbol debajo del corte. El flujo cesa después de algunas horas cuando el látex se coagula en el fondo de los vasos cortados. El recolector repite el proceso cada dos o tres días, moviendo progresivamente el corte por el tronco del árbol.

Preservación de árboles

Ciertas variedades de árboles de caucho, como el arbusto de Guayule, contienen caucho dentro del tallo del árbol. La extracción de caucho implica talar el árbol y moler la madera. La ventaja de aprovechar el látex es que preserva el árbol para la producción futura de caucho y para la conservación de la selva tropical.

  • El extractor de caucho comienza haciendo una incisión oblicua en el árbol y raspando una fina astilla de corteza.
  • El corte corta los vasos de látex, permitiendo que el látex fluya por el corte en la corteza.

Recarga de savia

El árbol de Hevea tiene una vida útil de crecimiento de hasta 30 años y una vida útil económica (producción de látex) de hasta 25 años. Continúa creciendo a lo largo del proceso de roscado y produce nuevo látex para recargar sus recipientes. Como resultado, la ventaja económica del árbol es que produce más caucho durante un año de extracción que su contenido total de caucho en cualquier momento.


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